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sábado, 19 de julio de 2014

Cronología histórica del ordenador (Segunda parte: desde 1971 hasta nuestros días)



La computadora (ordenador) no es un invento de alguien en particular, sino el resultado evolutivo de ideas y realizaciones de muchas personas relacionadas con áreas tales como la electrónica, la mecánica, los materiales semiconductores, el álgebra y la programación.

  • 1971: Intel presenta el primer procesador comercial y a la vez el primer chipmicroprocesador, el Intel 4004
  • 1971: Ray Tomlinson crea el primer programa para enviar correo electrónico. Como consecuencia la arroba (@) se usa por primera vez con fines informáticos
  • 1971: En el MIT un grupo de investigadores presentan la propuesta del primer Protocolo para la transmisión de archivos por Internet (FTP)
  • 1971: Texas Instruments vende la primera calculadora electrónica portátil
  • 1971: John Blakenbaker presenta el Kenbak- 1 considerado como el primer ordenador personal de la historia sin un procesador, solo con puertas lógicas. Solo venden 40 unidades en centros de enseñanza
  • 1972: Aparecen los disquetes de 5 1/4 pulgadas
  • 1972: Robert Thomas Morris crea el primer virus informático llamado Creeper. Atacó a una máquina IBM Serie 360. Con el fin de exterminarlo se crea el virus Reaper, considerado por muchos como el primer antivirus
  • 1972: En los Laboratorios Bell, Kenn Thompson y Dennis Richie crean el lenguaje de programación C
  • 1972: Nolan Bushnell y Ted Dabney fundan Atari
  • 1972: Intel desarrolla y pone a la venta el procesador Intel 8008
  • 1973: La división de investigación Xerox PARC desarrolló el primer ordenador que utilizó el concepto de Computadora de Escritorio (Xerox Alto), además de ser el primer ordenador en utilizar una GUI y un mouse
  • 1974: Vint Cerf y Robert Kahn crean el TCP (protocolo de control de transmisión)
  • 1974: Se crea el sistema Ethernet para enlazar a través de un cable único a las computadoras de una LAN (red de área local)
  • 1974: Gary Kindall crea el Sistema Operativo CP/M. Violando sus derechos de autor se crea el Sistema Operativo MS-DOS
  • 1974: En enero la revista Popular Electronics hace el lanzamiento de Altair 8800, el primer microprocesador
  • 1975: Se crea la compañía Microsoft
  • 1976: Se crea la compañía Apple



  • 1977: Se hace popular el ordenador Apple II, desarrollado por Steve Jobs y Steve Wozniak en un garaje
  • 1978: Se desarrolla el procesador de textos WorldStar, originalmente para la plataforma CP/M
  • 1979: Dan Bricklin crea la primera hoja de cálculo, conocida como VisiCalc
  • 1979: Toru Iwatani crea el juego Pacman
  • 1980: en IBM, un grupo de investigación desarrolla el primer prototipo de RISC (Computadora de Instrucción Reducida)
  • 1980: La empresa Mycon lanza la primera microcomputadora de 16 bits, llamada Mycon 2000
  • 1980: Laboratorios Bell desarrolla el primer microprocesador de 32 bit en un solo chip, llamado Bellmac-32
  • 1981: Se lanza al mercado el IBM PC que se convertirá en un éxito comercial, marcaría una revolución en el campo de la computación personal y definiría nuevos estándares
  • 1981: Se termina de definir el prototipo TCP/IP
  • 1981: Apple presenta el primer computador personal (Apple II) que se vende a gran escala
  • 1981: Adam Osborne lanza el Osborne-1, primer ordenador portable
  • 1981: Sony crea los disquetes de 3 1/2 pulgadas
  • 1982: Rod Canion, Jim Harris y Bill Murto fundan Compaq, una compañía de computadoras personales
  • 1982: Aparece el SInclair Spectrum
  • 1983: Microsoft ofrece la versión 1.0 del procesador de textos Word para DOS
  • 1983: Compaq fabrica el primer clon PC IBM compatible, el Compaq portable
  • 1983: ARPANET se separa de la red militar que la originó, del modo que, ya sin fines militares,se puede considerar esta fecha como el nacimiento de Internet
  • 1983: Richar Stallman anuncia públicamente el proyecto GNU
  • 1983: Bjarne Stroustrup publica el lenguaje de programación C++
  • 1983: Sun lanza su primer sistema operativo, llamado SunOS
  • 1983: La compañía Lotus Software lanza la famosa hoja de cálculos Lotus 1-2-3
  • 1983: El sistema DNS (de Internet) ya posee 1000 hosts
  • 1983: Se funda Borland




  • 1984: IBM presenta PC-AT, con procesador Intel 80286, bus de expansión de 16 bits y 6 Mhz de velocidad. Tenía hasta 512 kB memoria RAM, un disco duro de 20 MB monitor monocromático
  • 1984: Apple Computer presenta su Macintosh 128K con el sitema operativo Mac OS, el cual introduce la interfaz gráfica ideada en Xerox
  • 1984: Las compañías Philips y Sony crean los CD-Roms para computadores
  • 1984:  Se desarrolla el sistema de ventanas X (X1) para dotar de una interfaz gráfica a los sistemas Unix
  • 1984: Aparece el lenguaje LaTex para procesamientos de documentos
  • 1984: Leonard Bosack y Sandra Lerner fundan Cisco Systems, líder mundial en soluciones de red e infraestructuras para Internet
  • 1985: Microsoft presenta el Sistema Operativo Windows 1.0
  • 1985: Compaq saca a la venta la Compaq Desktop 286, una PC IMB compatible de 16 bits con microprocesadora Intel 80286, fue considerablemente más rápida que una PC IBM
  • 1985: Bertrand Meyer crea el lenguaje de programación Eiffel
  • 1985: Adobe crea el PostScript
  • 1985: Alexey Pazhitov crea el juego Tetris
  • 1986: ISO estandariza SGML, lenguaje en el que se basa XML
  • 1986: Compaqlanza el primer comptador basado en el procesador de 32 bits Intel 80386, adelantándose a IBM
  • 1986: Aparece el programa de cálculo algebraico de computadoras, el MathCad
  • 1986: Se registra la primera patente base de codificación de lo que hoy conocemos como MP3 (método de comprensión de audio)
  • 1986: Compaq pone en venta la primera PC Compatible Compaq Portable II, mucho más ligera y pequeña que su predecesora. Fue un 30% más barata que la IBM PC/AT con disco rígido
  • 1987: Se desarrolla la primera versión del actual prototipo X11
  • 1987: Larry Wall crea el lenguaje de programación Perl
  • 1987: Compaq introduce la primera PCbasada en el nuevo microprocesador de Intel, el 80386 de 32 bits, con la Compaq Portable 386 y la Compaq Portable III. IBM aun no estaba utilizando este procesador. Compaq marcaba lo que se conocería como la era de los clones de PC
  • 1988: Soft Warehouse desarrolla el programa de álgebra computacional llamado Derive
  • 1988: steven Wolfram y su equipo sacan al mercado la primera versión del programa Mathematica
  • 1988: Aparece el primer documento que describe lo que hoy se conoce como firewalls (contrafuego)






  • 1989: Creative Labs presenta la conocida tarjeta de sonido Sound Blaster
  • 1990: Tim Berners-Lee idea el hipertexto para crear el World Wide Web (www), una nueva manera de interactuar con Internet. También creó las bases de protocolo de transmisión HTTP, el lenguaje de documentos HTML y el concepto de los URL
  • 1990: En AT&T (Laboratorios de Bell) se construye el primer prototipo del procesador óptico
  • 1990: Guido van Rossum crea el lenguaje de programación Python
  • 1991: Linus Torvalds comenzó a desarrollar Linux, un sistema operativo compatible con Unix
  • 1991: Comienza a popularizarse la programación orientada hacia objetos
  • 1991: Surge la primera versión de estandar Unicode
  • 1991: Aparece la primera versión de Adobe Premiere
  • 1991: Compaq pone a la venta al por menor con la Compaq Presario y fue uno de los primeros fabricantes en los mediados de los años noventa en vender una PC a menos de 1000 dólares. El procesador Alpha 21064 de 64 bits y 200 Mhz es declarado como el más rápido del mundo
  • 1992: Microsoft lanza Windows 3.1
  • 1992: Aparece la primera versión del sistema operativo Solaris
  • 1993: Un grupo de investigadores descubre que un rasgo de la mecánica cuántica llamada entrelazamiento, podría utilizarse para superar las limitaciones de la teoría del cuanto aplicada a la construcción de computadoras cuánticas y a la teleportación
  • 1993: Microsoft lanza al mercado la primera versión del sistema operativo multiusuario de 32 bits, Windows NT
  • 1993: Se crea la lista TOP500 que recopila los 500 ordenadores más potentes de la tierra
  • 1994: Marc Andreessen crea el famoso navegador web Nestscape Navigator
  • 1995: Microsoft lanza el Windows 95 junto a su navegador web predeterminado Windows Internet Explorer
  • 1995: Se inicia el desarrollo del servidor Apache
  • 1995: Se presenta públicamente el lenguaje de programación Ruby
  • 1995: Se especifica la versión 1.5 del DVD, base actual del DVD
  • 1995: Sony ComputerEntertainment lanza al mercado la Playstation
  • 1996: Se crea Internet2 más veloz que la Internet original
  • 1996: Se publica la primera versión del navegador web Opera
  • 1996: Se inicia la primera versión de KDE (comunidad internacional que desarrolla software libre)
  • 1996: Sabeer Bhatia y Jack Smith fundan Hotmail
  • 1997: La empresa estadounidense Nullsoft disftribuye gratuitamente el reproductor multimedia Winamp



  • 1997: Aparece la primera versión pública de Fight Gear
  • 1997: Pencer Kimball y Peter Mattis crean la inicial librería GTK+
  • 1998: LA W3C publica la primera versión de XLM
  • 1998: Microsoft lanza al mercado el sistema Windows 98
  • 1998: Larry Page y Serguéi Brin fundan Google Inc
  • 1999: Aparece el entorno de escritorio GNOME
  • 1999: Microsoft publica la primera versión del MSM Messenger
  • 1999: Macintosh lanza Mac OS 9
  • 2000: Sony Computer Entertainment lanza al mercado la Playstation 2
  • 2000: Microsoft lanza el sistema operativo Windows 2000
  • Microsoft lanza el sistema operativo Windows Me
  • 2000: Macintosh lanza el sistema operativo Mac OS X
  • 2001: Microsoft desarrolla como parte de su plataforma .NET el lenguaje de programación C#
  • 2001: Se lanza el sistema operativo Windows XP 
  • 2001: Se crea Wikipedia
  • 2002: Lanzamiento del navegador web Mozilla Firefox 
  • 2002: Microsoft lanza al mercado la versión de su primera consola, la Xbox
  • 2002: Puesta en marcha del supercomputador Earth Simulator que sería el ordenador más potente según el TOP500
  • 2005: Los usuarios de Internet con conexión de banda ancha superan a los usuarios de Internet con conexión de módem en la mayoría de los países desarrollados 
  • 2005: Se lanza el programa Google Earth
  • 2005: Lanzamiento de Windows XP Media Center Edition
  • 2005: Creación de You Tube
  • 2005: Microsoft lanza al mercado la versión de su segunda consola, la Xbox 360
  • 2006: Windows lanza el sistema operativo Windows Vista. Entra en funcionamiento el supercomputador Magerit
  • 2006: Sony Computer Entertainment lanza al mercado la Playstation 3
  • 2007: La empresa Dell lanza al mercado la primera computadora portátil (laptop) 
  • 2007: La empresa de Steve Jobs, Apple lanza al mercado la nueva versión Mac OS X Leopard 10.5
  • 2008: Apple lanza al mercado la MacBook Air, la cual, al parecer, es la laptop más delgada del mundo en aquel momento
  • 2008: Apple lanza en Europa y América el iPhone 3G
  • 2008: Google contrarresta a Apple lanzando el G1 con su nuevo sistema Android para móviles
  • 2008: Lanzamiento del navegador Google Chrome
  • 2009: Apple lanza al mercado la nueva versión de Mac OS X Snow Leopard 10.6
  • 2009: El 22 de octubre se lanza Windows 7
  • 2009: Apple lanza al mercado la nueva versión del iPhone 3GS
  • 2010: Se espera el lanzamiento de Google Chrome OS, un sistema operativo creado por Google y basado en Linux
  • 2010: Apple lanza al mercado la nueva versión del iPhone 4. Con nuevo diseño, pero con problemas en las antenas
  • 2010: Se espera el lanzamiento de USB versión 3.0, que representaría un avance en la velocidad de transmisión de datos entre el dispositivo conectado y la computadora
  • 2011: Apple lanza al mercado la nueva versión el Mac OS X Lion 10.7
  • 2011: Sony Computer Entertainment lanza al mercado la Playstation Vita
  • 2011: Apple lanza al mercado el iPad 3 y eliOS 6
  • 2011: Samsung lanza al mercado la Samsung Galaxy S2
  • 2012: Microsoft lanza el sistema operativo Windows 8
  • 2012: Apple lanza al mercado la iPad con Retina Display
  • 2012: Apple lanza al mercado la iPad Mini
  • 2013: Microsoft lanza al mercado la Surface Tablet
  • 2013: Samsung lanza al mercado la Samsung Galaxy S4
  • 2013: Windows lanza al mercado la versión Windows 8.1
  • 2013: Apple lanza al mercado la nueva versión Mac OS X Mavericks10.9
  • 2013: Microsoft lanza al mercado la versión de su tercera consola Xbox One
  • 2013: Apple lanza al mercado la nueva versión del iPhone 5S. 
  • 2013: Apple lanza al mercado la nueva versión del iPad Air
  • 2014: Google lanza al mercado la Google Glass



sábado, 7 de junio de 2014

Cronología histórica del ordenador (Primera parte, desde la Edad Media hasta 1970)


Computadora (ordenador) Colossus Mark II (1944)


La computadora (ordenador) no es un invento de alguien en particular, sino el resultado evolutivo de ideas y realizaciones de muchas personas relacionadas con las áreas de la electrónica, mecánica, lógica, álgebra, programación y materiales semiconductores.

  • El matemático e ingeniero persa Musa al-Juarismi inventó el algoritmo, es decir, la resolución metódica de problemas de álgebra y cálculo numérico, mediante una lista bien definida, ordenada y finita de operaciones a fin de hallar la solución al problema
  • 1617: El matemático escocés John Napier (1550 - 1617), famoso por la invención de los logaritmos, desarrolló un sistema para realizar operaciones aritméticas manipulando barras (huesos), en los que estaban plasmados los dígitos, conocidos como Huesos de Napier. Tuvieron una fuerte influencia en el desarrollo de la regla deslizante y las máquinas calculadoras subsecuentes que contaron con logaritmos
  • 1623: La primera calculadora mecánica fue diseñada por Wilhelm Schickard (Alemania). Llamada reloj calculador, la máquina incorporó logaritmos de Napier, haciendo rodar cilindros en un albergue grande. 
  • 1624: La primera regla deslizante fue inventada por el matemático inglés William Oughtred. Se trataba de un juego de discos rotatorios que se calibraban con los logaritmos de Napier. Se usó como uno de los primeros aparatos de informática análoga. 
  • 1645: Blaise Pascal inventa la pascalina. Es una de las primeras calculadoras mecánicas que funcionaba a base de ruedas de diez dientes (representando cada uno de ellos un dígito del 0 al 9). Las ruedas estaban conectadas de tal manera que podían sumar números haciéndolas avanzar el número de dientes correctos
  • 1666: Samuel Morland inventa la primera máquina de multiplicar. El aparato constó de una serie de ruedas, cada una de las cuales representaba decenas, centenas, etc. Un alfiler de acero movía los diales para ejecutar los cálculos
  • 1673: El matemático alemán Gottfried Leibnitz inventa la primera calculadora de propósito general. Aunque el aparato podía ejercer multiplicaciones y divisiones padeció de problemas de fiabilidad
  • 1777: Charles Stanhope (Charles Mahon) inventa la primera máquina lógica. Era un aparato de bolsillo que resolvía silogismos tradicionales y preguntas elementales de probabilidad. Es el precursor de los componentes lógicos  en computadoras modernas
  • 1801: Joseph Marie Jacquard utilizó un mecanismo de tarjetas perforadas para controlar el dibujo formado por los hilos de las telas confeccionadas por una máquina de tejer. Estos moldes permitían programar las puntadas del tejido, logrando obtener una diversidad de tramas y figuras. La idea, que revolucionó el hilar de seda, estaba por formar la base de muchos aparatos de informática e idiomas de programación



Pascalina



  • 1820: La primera calculadora de alta producción masiva se distribuyó por Charles Thomas de Colmar. 
  • 1822: Charles Babbage completa su artefacto de la diferencia, una máquina de propósito específico que se podía usar para calcular valores de funciones polinómicas. Era un ensamble complejo de ruedas, engranajes y remaches. 
  • 1837: Charles Babbage describe la máquina analítica. Es el diseño de un computador moderno de propósito general. La idea nació debido a que la elaboración de las tablas matemáticas era un proceso tedioso y muy propenso a errores
  • 1843: Ada Augusta Lovelance sugirió la idea de que las tarjetas se adaptaran de manera que causaran que el motor de Babbage repitiera ciertas operaciones. Debido a ello es considerada por muchos como la primera programadora
  • 1854: George Boole publica su Álgebra de Boole. Boole es considerado por muchos como el padre de la teoría de la informática. 
  • 1869: La primera máquina lógica (piano lógico) en usar álgebra de Boole fue inventada por William Stanley Jevons
  • 1878: Ramón Verea inventó una calculadora con una tabla interna de multiplicación
  • 1879: Hermann Hollerith (19 años de edad) es contratado como asistente en las oficinas del censo estadounidense y desarrolló un sistema de cómputo mediante tarjetas perforadas en las que los agujeros representaban información sobre el sexo, edad, etc. Gracias a su invento el censo de 1890 se realizó en dos años y medio, cinco menos que el censo de 1880
  • 1884: Dorr Felt desarrolló el comptómetro, primera calcuadora que se operaba presionando las teclas
  • 1906: Lee de Forest inventa el tubo de vacío (llamado Audion), conformado por tres elementos dentro de una bombilla evacuada, los cuales eran capaces de hallar y amplificar señales de radio recibidas de una antena. El tubo de vacío se utilizaría en varias generaciones tempranas de computadoras 
  • 1919: Los inventores estadounidenses W. H. Eccles y F. W. Jordan desarrollan el primer circuito multivibrador o biestable (llamado actualmente flip-flop). Permitió diseñar circuitos electrónicos que podían tener dos estados estables, pudiendo representar el 0 y el 1 de forma alternativa, formando la base del almacenamiento y proceso del bit binario, estructura que utilizan las actuales computadoras
  • 1925: En Estados Unidos se fundan los laboratorios Bell
  • 1930: Vannevar Bush construyó una máquina diferencial parcialmente electrónica, capaz de resolver ecuaciones diferenciales
  • 1931: Kurt Gödel publicó un documento sobre los lenguajes formales basados en las operaciones aritméticas. Lo usó para codificar arbitrariamente sentencias y pruebas formales, y mostró que los sistemas formales, como las matemáticas tradicionales son inconsistentes  en cierto sentido o que contienen sentencias improbables, aunque ciertas. Sus resultados son fundamentales en las ciencias teóricas de la computación
  • 1936: Alan Tuning describe la máquina de Tuning, la cual formaliza el concepto de algoritmo
  • 1936: Conrad Zuse completa la primera computadora electro mecánica (Z1), aunque no 100 operable
  • 1938: Se encuentra la primera generación de computadoras a base de tubos de vacío (entre 1938 a 1958)



Ordenador SEA 024 (1950)


  • 1939: Los ingenieros William Hewlett y David Packard fundan la compañía Hewlett-Packard
  • 1940: Samuel Williams y George Stibitz completaron en los laboratorios Bell una computadora electro-mecánica que podía manejar números complejos
  • 1941: La computadora Z3 fue creada por Conrad Zuse. Fue la primera máquina programable y completamente automática
  • 1942: John Vincent Atanasoff y Clifford Edward Berry completaron una computadora de propósito especial para resolver sistemas de ecuaciones lineales simultáneas, a la que llamaron ABC
  • 1944: Se construyó en la Universidad de Harvard la Mark I
  • 1945: El primer caso de malfuncionamiento de la computadora causada por la intrusión de una polilla al sistema fue documentado por los diseñadores del Mark II
  • 1945: Vannevar Bush desarrolló la teoría del Memex, dispositivo de hipertexto ligado a una librería de libros y películas
  • 1946: En la Universidad de Pensylvania se construye la ENIAC, primera computadora electrónica de propósito general. Ocupaba todo un sótano, tenía más de 18000 tubos al vacío , consumía 200 KW de energía eléctrica y requería todo un sistema de aire acondicionado. Tenía la capacidad de realizar cinco mil operaciones aritméticas
  • 1947: En laboratorios Bell se inventa el transistor
  • 1949: Jay Forrester desarrolla la primera memoria, la cual reemplazó a los tubos al vacío por los próximos 10 años
  • 1950: Alan Tuning expone un artículo que describe la Prueba de Tuning. Su publicación explora el desarrollo natural y potencial de la inteligencia y comunicación humanas y de computadoras
  • 1951: Comieza a operar la EDVAC. Era binaria y tuvo el primer programa diseñado para ser almacenado
  • 1951: El sistema A-O fue inventado por Grace Murry Hopper. Fue el el compilador desarrollado para una computadora electrónica
  • 1952: Claude Elwood Shannon desarrolla el primer ratón eléctrico, capaz de salir de un laberinto, considerada la primera red neural
  • 1953: IBM fabrica su primera computadora a escala industrial, la IBM 650. Se amplía el uso del lenguaje ensamblador para la programación de las computadoras
  • 1953: Se crean memorias a base de magnetismos (memorias de núcleos magnéticos)
  • 1954: Se desarrolla el lenguaje de programación de alto nivel Fortran
  • 1956: Darthmouth da una conferencia a partir de la que nace el concepto de inteligencia artificial
  • 1957: IBM pone a la venta la primera impresora a matriz de puntos
  • 1957: Se funda la compañía Fairchild Semiconductor
  • 1958: Comienza la segunda generación de computadoras, caracterizada por usar circuitos transitorizados en vez de válvulas al vacío



Apple I (1970)


  • 1957: La organización ARPA es creada como consecuencia de la Guerra Fría
  • 1960: Aparece ALGOL, el primer lenguaje de programación estructurado y orientado a los procedimientos
  • 1960: Se crea el primer compilador de computador
  • 1960: C. Anthony Hoare desarrolla el algoritmo de ordenamiento o quickshot
  • 1961: En IBM Kenneth Iverson inventa el lenguaje de programación APL
  • 1961: T. Kilburn y D. J. Howart describen por primera vez el concepto de paginación de memoria
  • 1962: En el MIT, Ivan Sutherland desarrolla los primeros programas gráficos que dejan que el usuario dibuje interactivamente en una pantalla
  • 1962: En el MIT Hart y Levin inventan el primer compilador autocontenido, es decir, capaz de compilar su propio código fuente
  • 1962: Un equipo de la Universidad de Manchester completa la computadora ATLAS. Introdujo muchos conceptos modernos, como interrupciones, pipes (tuberías), memoria entrelazada, memoria virtual y memoria paginada. Fue la máquina más poderosa del mundo en aquel año
  • 1962: El estudiante del MIT Steve Russel escribe el primer juego de computadora (Spacewar 1)
  • 1962: un comité industrial gubernamental define el código estándar de caracreres ASCII
  • 1963: DEC (Digital Equipment Corporation) lanza el pprimer minicomputador comercialmente exitoso
  • 1964: La aparición del IBM 360 marca el comienzo de la tercera generación de computadoras. Las placas de circuito impreso con múltiples componentes elementales pasan a ser reemplazados con placas de circuitos integrales
  • 1964: Aparece el DCD 6600, la primera supercomputadora comercialmente disponible
  • 1964: En el Dartmouth College, John George Kennedy y Thomas Eugene Kurtz desarrollan el lenguaje Darmouth BASIC
  • 1965: Gordon Moore publica la famosa Ley de Moore
  • 1965: La lógica difusa, diseñada por Loffi Zadem se usa para procesar datos aproximados
  • 1965: J. B. Dennis introduce por primera vez el concepto de segmentación de memoria
  • 1965: En los documentos de Dijkastra se trata por primera vez los algoritmos de exclusión mutua (sistemas operativos)
  • 1966: La mayoría de ideas y conceptos que existían sobre redes se aplican a la red militar APRENAT
  • 1966: Aparecen los primeros ensayos que más tarde definirían lo que hoy es la programación estructurada
  • 1967: En el MIT, Richard Greenblatt inventa los primeros programas exitosos de ajedrez
  • 1967: EN IBM, David Noble  inventa el diskette (disco flexible)
  • 1968: Robert Noyce y Gordon Moore fundan la Corporación Intel
  • 1969: El protocolo de comunicaciones NCP se crea para controlar la red militar APRENAT
  • 1969: Data General Corporationdistribuye la primera microcomputadora de 16-bits
  • 1969: En los laboratorios Bell Kenn Thompson y Dennis RIchie desarrollan el lenguaje de programación B
  • 1969: En los laboratorios Bell de AT&T, un grupo de empleados crean el sistema operativo UNICS
  • 1970: El sistema operativo UNICS recibe un nuevo nombre: nace Unix
  • 1970: La empresa Corning Glass Works vende comercialmente el primer cable de fibra óptica
  • 1970: Se publica el primer modelo de base de datos relacional
  • 1970: El profesor Niklaud Wirth desarrolla el lenguaje de programación Pascal
  • 1970: Brinch Hansen utiliza por primera vez la comunicación interprocesos en el sistema RC 400
  • 1970: Intel crea la primera memoria dinámica RAM. Se la llamó 1103 y tenía una capacidad de 1024 bits (1 kbits)
  • 1970: Se funda la división de investigación Xerox PARC


Tarjeta SMS de la computadora IMB 1401 (años 50, siglo pasado)






martes, 25 de febrero de 2014

Christiaan Huygens



Christiaan Huygens (La Haya, 14 de abril de 1629 - 8 de julio de 1695) fue un astrónomo, físico y matemático holandés. 

Nació en el seno de una importante familia holandesa. Su padre, el diplomático Constantijn Huygens, le propoprcionó una excelente educación y lo introdujo en los círculos intelectuales de su época. 

Estudió mecánica y geometría con preceptores privados hasta los 16 años. Aprendió geometría, como hacer modelos mecánicos y habilidades sociales como tocar el laúd. En esta primera etapa estuvo muy influido por el matemático francés René Descartes, visitante habitual de la casa de Constantijn durante su estancia en Holanda. Su formación universitaria transcurrió entre 1645 y 1647 en la Universidad de Leiden  y entre 1647 y 1649 en el Colegio de Orange de Breda. En ambos centros estudió derecho y matemáticas, destacándose en la segunda. 

Christiaan Huygens dedicó sus siguientes años a viajar como embajador de Holanda, visitando entre otros lugares, Copenhague, Roma y París. En 1656 creó el primer reloj de péndulo. En 1660 volvió a París para instalarse definitivamente. Allí mantuvo frecuentes reuniones con importantes científicos franceses, entre otros, Blaise Pascal. Sin embargo, pronto abandonó dicha ciudad para marchar a Londres. Ingresó en la recién formada Royal Society, donde pudo comprobar los asombrosos avances realizados por los científicos ingleses. Allí pudo mostrar sus superiores telescopios y conoció a científicos como Robert Hook o Robert Boyle, entre otros. 

En 1666 aceptó la invitación de Colbert, ministro de Luis XIV para regresar a París e incorporarse a la Academia de Ciencias Francesas. Dada su experiencia en la Royal Society pudo llegar a liderar una nueva academia e influir notablemente en otros científicos del momento, como su amigo y pupilo Leibnitz. Fueron años muy activos pero se enturbiaron por sus problemas de salud y las guerras del Rey Sol contra Holanda. Finalmente abandonó Francia en 1681. 




Tras una estancia en Holanda Huygens decidió volver a Inglaterra en 1689. Allí volvió a relacionarse con la Royal Society y conoció a Isaak Newton, con el que mantuvo frecuentes discusiones científicas, ya que siempre criticó la teoría corpuscular de la luz y la ley de la gravitación de Newton. 

Christiaan Huygens fue uno de los pioneros en el estudio de la probabilidad, tema sobre el que publicó un libro, Sobre los Cálculos en los Juegos de Azar, en 1656. En él introdujo algunos concepros importantes en este campo, como la esperanza matemática y resolvía algunos de los problemas propuestos por Pascal, Fermet y De Méré. Además resolvió numerosos problemas geométricos, como la determinación de la curvatura de la cicloide. 

Los trabajos de Huygens en física se centraron principalmente en dos campos, la mecánica y la óptica. En el campo de la macánica publicó su libro Horologum oscillatorum (1675): en él se halla la expresión exacta de la fuerza centrífuga en un movimiento circular, la teoría del centro de oscilación, el principio de la conservación de las fuerzas vivas (antecedente del principio de conservación de la energía), centrándose especialmente en las coliciones entre partículas y el funcionamiento del péndulo simple y del reversible. 

En el campo de la óptica elaboró la teoría ondulatoria de la luz, partiendo del concepto de que cada punto luminoso de un frente de ondas puede considerarse una nueva fuente de ondas. A partir de esta teoría explicó en su obra Traité de la lumière, la reflexión, refracción y doble refacción de la luz. Dicha teoría quedó definitivamente demostrada por los experimentos de Thomas Young a principios del siglo XIX. 




Aficionado a la astronomía desde pequeño, pronto aprendió a tallar lentes (especialidad de Holanda desde la invención del telescopio en 1608) y junto a su hermano llegó a construir varios telescopios de gran calidad. Por el método de ensayo y error comprobaron que los objetivos de gran longitud focal proporcionaban mejores imágenes, de manera que se dedicó a construir instrumentos de focales cada vez mayores: elaboró un sistema especial para tallar este tipo de lentes, siendo ayudado por su amigo y filósofo Spinoza, pulidor de lentes de profesión. El éxito obtenido animó a Johannes Hevelius a fabricarse él mismo sus telescopios. 

En 1655 terminó un telescopio de gran calidad: apenas tenía 5 cm de diámetro aunque medía más de tres metros y medio de longitud, lo que le permitía obtener unos cincuenta aumentos: con este aparato vio que en torno al planeta Saturno existía un anillo (descubierto por Galileo con anterioridad) y la existencia de un satélite, Titán. Después de seguirlo durante varios meses para estar seguro de su período y órbita, dio a conocer la noticia en 1656.

Realizó importantes descubrimientos en el campo de la astronomía gracias a la invención de una nueva lente ocular para el telescopio. Estudió la Nebulosa de Orión descubriendo que en su interior existían estrellas diminutas. En 1658 diseñó un micrómetro para medir pequeñas distancias angulares, con el cual pudo determinar el tamaño aparente de los planetas o la separación de los satélites planetarios. 

Continuó con la fabricación y pulido de lentes con focales cada vez mayores: después de obtener objetivos de cinco, diez y veinte metros de focal (que probó en telescopios aéreos sin tubo) terminó un telescopio con una focal de 37 metros. Instalado sobre largos postes, sostenido por cuerdas para evitar el alabeo de la madera, con él llegó a obtener una imagen muy clara de los anillos de Saturno, llegando a divisar la sombra que arrojaban sobre el planeta. También estudió el cambio en la forma e iluminación de los anillos a medida que el planeta giraba alrededor del Sol. En honor suyo, la sonda de exploración de Titán (la mayor luna de Saturno) construida por la ESA lleva su nombre. 



domingo, 10 de noviembre de 2013

Cuestiones Físicas para pensar



Hubo un tiempo en que se tenían por absolutamente ciertos los datos que nuestros sentidos nos suministraban. El mundo exterior era idéntico al que veíamos. El Sol daba vueltas alrededor de la Tierra, el color rojo era rojo para todos y los vientos eran empujados por los Dioses de la tempestad. 

La diferente interpretación que cada hombre daba a ciertos fenómenos, la introducción de la superstición y la magia en la explicación de las cosas, llevó a la aparición de un deseo de conocer la realidad del mundo. Predominó el frío pensamiento porque se creyó que la razón eran infalible y el mundo se regía por unas leyes regulares, perfectas, posibles de determinar y dotadas de ciego fatalismo. Fue la era del pensamiento mecanicista y determinista que implicaba una gran fe en la posibilidad del conocimiento humano. 

La Relatividad vino a destruir gran parte de aquellas creencias demostrando que el mundo no respondía exactamente ni a la aportación de nuestros sentidos ni a una causalidad rígida y fatal. En la disputa sobre si la luz es onda o corpúsculo, la Ciencia actual viene a decir, con evidente posibilidad de asombro, que es ambas cosas al mismo tiempo.

El determinismo y la ciega causalidad han sido sustituidos, en gran parte, por la estadística y la probabilidad. Las leyes de los grandes números pesan profundamente en el ánimo del científico. 




Los fenómenos, que son los hechos que se producen a nuestro alrededor, se encierran en coordenadas de tiempo y espacio y se convierten en funciones matemáticas en las que uno o varias variables pueden expresarse por una fórmula y una línea. Mientras para los antiguos las cosas poseían un gran valor, hoy se tiende más a comprender el mundo físico como una multitud de sucesos, de acaeceres que conviene estudiar en su desarrollo y evolución. 

El ingenioso escritor francés del siglo XVII Cyrano de Bergerac cuenta en su Historia Cómica de los Estados e Imperios de la Luna (1652), entre otras cosas, un caso sorprendente que, según dice, le ocurrió a él mismo. Un día, cuando estaba haciendo experimentos de Física, fue elevado por el aire de forma incomprensible, incluidos sus frascos. Cuando al cabo de varias horas consiguió volver a tierra quedó sorprendido el ver que no estaba ni en Francia, ni en Europa...¡había llegado a Canadá!

No obstante el escritor francés considera que este vuelo transatlántico era completamente natural. Para explicarlo dice que mientras el viajero a la fuerza estuvo separado de la superficie terrestre, nuestro planeta siguió girando como siempre, hacia oriente y por eso, al descender, sentó sus pies no en Francia sino en América. 

¡Que medio de viajar más fácil y económico! No hay más que elevarse sobre la superficie de la Tierra y mantenerse en el aire unos cuantos minutos para que al descender nos encontremos en otro lugar, lejos hacia occidente. ¿Para que emprender pesados viajes por tierra o por mar, cuando podemos esperar colgados en el aire hasta que la misma Tierra nos ponga debajo al sitio que queremos ir?





Desgraciadamente este magnífico procedimiento es pura fantasía. En primer lugar, porque al elevarnos por el aire seguimos sin separarnos de la esfera terrestre, continuamos ligados a su capa gaseosa, es decir, estaremos como colgados de la atmósfera, la cual también toma parte en el movimiento de rotación de la Tierra alrededor de su eje. El aire (mejor dicho, su capa inferior y más densa) gira junto con la Tierra y arrastra consigo todo lo que en él se encuentre: las nubes, los aeroplanos, los pájaros en vuelo, etc

Si el aire no tomara parte en el movimiento de rotación de la Tierra sentiríamos siempre un viento tan fuerte, que los huracanes más terribles parecerían ligeras brisas comparadas con él (La velocidad del huracán es de 40 metros por segundo o 144 km por hora. Pero la Tierra, en una latitud como la de San Petersburgo, por ejemplo, nos arrastraría a través del aire con una velocidad de 240 metros por segundo, es decir, de 828 km por hora, y en la región ecuatorial, por ejemplo, esta velocidad sería de 465 m por segundo  o de 1674 km por hora)

Lo mismo da que estemos nosotros fijos en un sitio y que el aire pase junto a nosotros o que, por el contrario, sea el aire el que está quieto y nosotros los que nos movemos dentro de él, en ambos casos el viento sería igual de fuerte. Por ejemplo, un motociclista que avanza a 100 km por hora sentirá un viento fuerte de frente aunque el aire esté en calma. En segundo lugar, aunque pudiéramos remontarnos hasta las capas de la atmósfera o la Tierra no estuviera rodeada de aire, el procedimiento de viajar económicamente ideado por el satírico francés sería también irrealizable.

Efectivamente, al separarnos de la superficie de la Tierra en rotación continua seguiríamos, por inercia, moviéndonos con la misma velocidad que antes, es decir, con la misma velocidad a que se movería la Tierra debajo de nosotros. En estas condiciones, al volver a la Tierra nos encontraríamos en el mismo sitio de donde partimos, de igual manera que cuando damos saltos en un vagón de ferrocarril en marcha caemos en el mismo sitio. Es verdad que por inercia nos movemos en línea recta (tangenciamente a la superficie terrestre), mientras que la Tierra seguiría un arco debajo de nosotros, pero tratándose de lapsos de tiempo pequeños esa diferencia es nula. 




lunes, 2 de septiembre de 2013

Pasteurización



La pasteurizacón o pasterización es el proceso térmico realizado a líquidos (generalmente alimentos) con el objetivo de reducir los agentes patógenos que puedan contener: bacterias, protozoos, mohos, levaduras, etc. El proceso de calentamiento recibe el nombre de su descubridor, el científico-químico francés Louis Pasteur (1822 - 1895). La primera pasteurización fue realizada el 20 de abril de 1864 por el mismo Pasteur y su colega Claude Bernard.

Uno de los objetivos del tratamiento térmico es una esterilización parcial de los alimentos líquidos, alterando lo menos posible su estructura física, sus componentes químicos y sus propiedades organolépticas. Tras la operación de pasteurización, los productos tratados se enfrían rápidamente y se sellan herméticamente con fines de seguridad alimentaria, por esa razón es básico el conocimiento del mecanismo de la transferencia de calor en los alimentos. A diferencia de la esterilización, la pasteurización no destruye totalmente las esporas de los microorganismos ni elimina todas las células de microorganismos termofílicos. 

Louis Pasteur mejoró la calidad de vida al hacer posible que productos alimenticios básicos, como la leche, se pudieran transportar largas distancias sin ser afectados por la descomposición. En la pasteurización, el motivo primordial no es eliminación completa de los agentes patógenos, sino la disminución sustancial de sus poblaciones, reduciéndolas a niveles que no causen intoxicaciones alimentarias a los humanos. En la actualidad, la pasteurización es objeto de cada vez más polémicas por parte de ciertas agrupaciones de consumidores en todo el mundo, debido a las cuestiones existentes sobre la destrucción de vitaminas y alteración de las propiedades organolépticas (sabor y calidad) de los productos alimenticios tratados con este procedimiento.

Los primeros intentos de esterilizar alimentos en envases cerrados se han atribuido históricamente al inventor francés Nicolas Appert en sus investigaciones realizadas en el siglo XVIII. No obstante, algunas investigaciones demuestran que con anterioridad ya se había intentado esterilizar alimentos en recipientes sellados. Hacia finales del siglo XIX químicos alemanes trasladaron ese procedimiento a la leche cruda y ya entonces (antes de Pasteur) se comenzó a sospechar que los tratamientos térmicos resultaban eficaces para destruir las bacterias presentes en la leche. De esta manera se dio origen a un importante método de conservación y también a una medida de higiene fundamental para cuidar la salud de los consumidores y conservar la calidad de los alimentos. 





Algunos de los contemporáneos de Pasteur, incluido el químico alemán Justus von Liebig insistían en que la fermentación era un proceso enteramente químico y que no requería en absoluto de la intervención de ningún organismo vivo. En el año 1864, a instancias del emperador Napoleón III, Pasteur investigó la causa por la que el vino y la cerveza se agriaban con el paso del tiempo, causando grandes pérdidas económicas a las empresas francesas debido a lo perecedero de estas mercancías. Pasteue regresó al pueblo de su infancia ARbois, con el motivo de resolver el problema definitivamente. Con ayuda de un microscopio descubrió que, en realidad, intervenían dos tipos de organismos, (levadura y bacteria), clave en el proceso de fermentación. Uno producía alcohol y el otro ácito acético que agriaba el vino produciendo el vinagre. Con posterioridad Charles North aplicó con éxito el mismo método de Pasteur a la leche en 1907.

Pasteur utilizó un nuevo método para eliminar los microorganismos que pudieran degradar al vino o a la cerveza: Después de almacenar el líquido en cubas bien selladas se elevaba su temperatura hasta los 44ºC durante un breve período de tiempo. Comprobó experimentalmente que las poblaciones de bacterias del género Acetobacter se reducían en extremo hasta quedar casi esterilizado el alimento. A pesar del horror inicial de la industria de calentar el vino, un experimento controlado con lotes de vino calentado y sin calentar demostró de forma contundente la efectividad del procedimiento. Pasteur dio el primer paso en el que sería este nuevo método, denominado posteriormente pasteurización en su honor, y lo fue aplicando a otros alimentos líquidos como la leche. Este proceso se aplica hoy en día como una norma de higiene en muchos procesos básicos de la industria alimentaria y garantiza la seguridad de muchos productos alimenticios de manera eficaz por todo el mundo.

La historia de la esterilización de los alimentos fue revisada por Harold Burton en 1988. Los esterilizadores fueron patentados y construidos para calentar leche a temperaturas que van desde los 130 ºC hasta los 140ºC antes del siglo XIX, curiosamente antes de que sus beneficios fueran entendidos completamente. La leche esterilizada se desarrolló industrialmente en el año 1921, y el proceso de inyección de vapor fue desarrollado en 1927por G. Grinrod en Estados Unidos. Sin embargo, las iniciativas más relevantes que dieron lugar a la comercialización del método UHT se empezaron a desarrollar a fines del decenio de 1940, debido a la técnica desarrollada en los esterilizadores de tubos concéntricos y de vapor de uperización en los sistemas de producción de leche. Los esfuerzos de aquella época eran muy grandes en la industria para lograr envasar asépticamente la leche hasta que finalmente se logró con éxito en 1961.

La pasteurización es un proceso térmico realizado a los alimentos: los procesos térmicos se pueden realizar con la intención de disminuir las poblaciones patógenas de microorganismos o para desactivar las enzimas que modifican los sabores de ciertos alimentos. No obstante, en la pasteurización se emplean generalmente temperaturas por debajo del punto de ebullición, ya que en la mayoría de los casos las temperaturas superiores a este valor afectan ciertas características físicas y químicas del producto alimenticio. El proceso de calentamiento de la pasteurización, si se hace a bajas temperaturas, tiene además la función de detener los procesos enzimáticos. Hoy en día la pasteurización se realiza a los alimentos en un proceso industrial continuo aplicado a alimentos viscosos, con la intención de utilizar la energía de manera eficiente y disminuir costes de producción.




Existen tres tipos de procesos bien diferenciados. 


  • Pasteurización lenta (VAT)
  • Pasteurización a altas temperaturas durante un breve período (HTST)
  • Proceso a altas temperaturas (UHT)

Desde sus orígenes la pasteurización se ha asociado con la leche. El primer investigador que sugirió este proceso para el producto lácteo fue el químico agrícola alemán Franz von Soxhlet en 1886, siendo Charles North quien aplicó dicho método a la leche por primera vez en 1907. Los microorganismos activan sus poblaciones creciendo en forma óptima en el intervalo de temperatura de 25ºC a 37ª. Por esta razón, durante el proceso de manufacturación y envasado de la industria láctea se evita que la temperatura de la leche esté en ese intervalo después de la pasteurización. La leche de vaca pasteurizada por el método HTST y que ha sido correctamente refrigerada tiene un período de caducidad extendido que puede llegar a dos o tres semanas, mientras que la leche ultrapasteurizada puede tener extendida de entre dos a tres meses. Se puede llegar a períodos de conservación mayores cuando se combina la pasteurización UHT con manipulación adecuada y tecnologías de envases esterilizados. Al mismo tiempo que se reducen las colonias, se eliminan también los microorganismos más termosensibles. A pesar de aplicar la pasteurización la leche tratada sigue conteniendo una cierta actividad microbiana, por regla general bacterias lácteas y es necesario la refrigeración.

La pasteurización de la leche ha sido objeto poco a poco de una polémica creciente. Por una parte se ha descubierto que algunos organismos patógenos han desarrollado una resistencia a la disminución de población con la temperatura, consiguiendo sobrevivir a la pasteurización en cantidades significativas. Los investigadores han desarrollado diagnósticos más sensibles, como la reacción en cadena de la polimerasa que han permitido analizar la supervivencia de las cepas de diferentes microorganismos a la pasteurización de la leche. Se ha detectado que la pasteurización en ciertas condiciones destruye la vitamina A y la vitamina B.

Un método actual es la pasteurización flash o instantánea que utiliza menores tiempos de exposición a altas temperaturas y parece ser un método adecuado para conservar las propiedades organolépticas de los alimentos, pues preserva mejor el sabor y la textura de los mismos. La pasteurización fría es una denominación usada a veces como sinónimo de radiación ionizante u otros significados  para reducir las poblaciones de bacterias en los alimentos. Se ha investigado la posibilidad de extender la pasteurización a alimentos no fluidos. Un avance en la pasteurización no intrusiva que soluciona muchos problemas de industria conservera es la denominada pasteurización electromagnética de alimentos líquidos que emplea microondas para activar los procesos térmicos. Este método ha demostrado su eficacia en la pasteurización del agua.

Existen estudios orientados al Tercer Mundo en los que es posible realizar lo que se denomina pasteurización solar. La idea está fundamentada en la cocción solar y en el hecho de que no es necesario llevar los líquidos a ebullición para lograr la pasteurización, logrando pasteurizar con este método con temperaturas sobre los 56ºC. Con esta medida se intenta prevenir la causa de enfermedades causada por la ingesta de aguas contaminadas El método es conocido como pasteurización del agua en el que se han desarrollado ciertos elementos capaces de indicar el estado de pasteurización del agua y su posibilidad de ingesta segura.



viernes, 2 de agosto de 2013

Teoría del Rozamiento



A la escala atómica, aun la superficie mas finamente pulida está lejos de ser plana. Por ejemplo, la figura de arriba muestra el perfil real, considerablemente amplificado, de una superficie de acero aparentemente muy bien pulida. Fácilmente podemos creer que al colocar dos cuerpos de este tipo en contacto, el área microscópica de contacto es mucho menor que área macroscópica aparente de contacto.

La superficie microscópica (es decir, la superficie real) de contacto es proporcional a la fuerza normal, porque las puntas de contacto se deforman plásticamente bajo los grandes esfuerzos que se desarrollan en estos puntos. Muchos puntos de contacto quedan soldados en frío entre sí. Este fenómeno, denominado adherencia superficial, se debe a que en los puntos de contacto, las moléculas, en las caras opuestas de la superficie, están tan cercanas unas a las otras que ejercen fuerzas intermoleculares intensas entre sí. 

Cuando un cuerpo (por ejemplo, un metal) se jala sobre la superficie de otro, la resistencia por rozamiento está relacionada con la ruptura de estos millares de pequeñas soldaduras, que continuamente se vuelven a formar conforme se presentan nuevas oportunidades de contacto. Experimentos con rastreadores radioactivos han permitido averiguar que, en el proceso de ruptura, pequeños fragmentos de una superficie metálica pueden ser arrancados y quedar adheridos a la otra superficie. Si la rapidez relativa del movimiento de las dos superficies se suficientemente grande, puede haber una fusión local en ciertas zonas de contacto, aun cuando la superficie en conjunto pueda sentirse solo ligeramente caliente. 

El coeficiente de rozamiento depende de muchas variables, tales como la naturaleza de los materiales, el acabado superficial, películas superficiales, temperatura y grado de contaminación. Por ejemplo, si en un recipiente al alto vacío se colocan dos superficies metálicas que se han limpiado cuidadosamente y como consecuencia del vacío no se pueden formar películas de oxígeno en las superficies, el coeficiente de rozamiento se eleva a valores enormes y las superficies quedan firmemente soldadas entre sí. Al dejar penetrar una pequeña cantidad de aire al recipiente de modo que puedan formarse películas de oxígeno en las superficies opuestas, el coeficiente de rozamiento se reduce a su nivel normal. 




Con estas complicaciones no es sorprendente que no haya una teoría exacta del rozamiento en seco y que las leyes del mismo sean impíricas. Sin embargo, la teoría de la adherencia superficial en el rozamiento entre metales conduce a comprender fácilmente las dos leyes mencionadas anteriormente. Así se determina que el área microscópica de contacto que determina la fuerza de rozamiento es proporcional a la fuerza normal, y, por consiguiente, la fuerza de rozamiento es proporcional a la fuerza normal. El hecho de que la fuerza de rozamiento sea independiente del área aparente de contacto significa, por ejemplo, que la fuerza que se requiere para arrastrar un ladrillo de metal sobre una mesa metálica es la misma, cualquiera que sea la cara del ladrillo que esté en contacto con la mesa. La fuerza de rozamiento que se opone a que un cuerpo ruede sobre otro es mucho menor que la fuerza necesaria para el resbalamiemto y esta es la ventaja de la rueda sobre el trineo. 

La resistencia al rozamiento por deslizamiento en superficies secas se puede reducir considerablemente mediante la lubricación. En el mural de una gruta en Egipto fechada 1900 años antes de Cristo se ve una gran estatua de piedra que se va deslizando en una rastra, mientras un hombre, enfrente de la rastra, va echando aceite lubricante en su camino. Una técnica mucho más efectiva es introducir una capa de gas entre las superficies que resbalan, el disco de hielo seco y la chumacera sobre soportes de gas, son algunos ejemplos. 

El rozamiento toma parte muy importante incluso allí donde nosotros ni lo sospechamos. Si el rozamiento desapareciera repentinamente, muchos de los fenómenos ordinarios se desarrollarían de forma completamente diferente. 

El rozamiento da estabilidad. Los albañiles nivelan el suelo de manera que las mesas y las sillas se queden allí donde las ponemos. Si sobre una mesa colocamos platos, vasos, etc, podemos estar seguros de que no se moverán de su sitio, a no ser de que esto ocurra en un barco cuando haya oleaje. 




Imaginemos por un momento que el rozamiento se pueda eliminar por completo. En estas condiciones los cuerpos, tengan las dimensiones de una peña o de un pequeño granito de arena, no podrían apoyarse unos en otros: todos empezarán a resbalar o rodar y así continuarán hasta que se encuentren en un mismo nivel. Si no hubiera rozamiento, la Tierra sería una esfera sin rugosidades, lo mismo que una gota de agua.

A esto podríamos añadir que si no existiera el rozamiento los clavos y tornillos se saldrían de las paredes, no podríamos sujetar nada con las manos, los torbellinos no cesarían nunca, los sonidos no dejarían de oírse jamás y producirían ecos sin fin, que se reflejarían en las paredes sin debilitarse. Veamos algunas noticias periodísticas respecto a ello, de diciembre de 1927:


  • Londres, 21. Debido a la fuerte helada, el tráfico urbano y tranviario se ha hecho muy difícil en Londres. Cerca de 1400 personas han ingresado en los hospitales con fracturas de brazos y piernas
  • París, 21. Las heladas han ocasionado en París y sus alrededores numerosos accidentes....


Las heladas nos dan siempre buenas lecciones de la gran importancia que tiene el rozamiento. En cuanto nos sorprenden en la calle nos sentimos incapaces de dar un paso sin temor a caernos. Y, sin embargo, el hecho de que el hielo ofrezca poco rozamiento puede ser útil para fines técnicos. Un ejemplo de ello son los trineos ordinarios. Otra demostración aun más convincente son los llamados caminos de hielo, que se hacían para transportar los leños desde el lugar de la tala hasta el ferrocarril o hasta el punto de lanzamiento a un río para su transporte por flotación. Por estos caminos, que tienen una especie de raílers lisos helados, un par de caballos puede arrastrar un trineo cargado con 70 toneladas de troncos.